Le point de vue d’un consommateur sur le Lindt & Sprüngli Farming Program

Martin Pömsl
Par Martin Pömsl
 

Notre objectif était d'en apprendre le plus possible non seulement sur l'art de la production de cacao, mais aussi sur la situation générale des cultivateurs de cacao et sur les projets ("interventions") mis en place par Lindt & Sprüngli pour les aider dans leur travail. Cinq d'entre nous (moi y compris) ont passé huit mois dans le cadre de notre service de bénévolat weltwärts avec l'ONG allemande Nima e. V. (eight months into our weltwärts-volunteer service with the German NGO Nima e. V.), qui soutient des projets pour les enfants à Accra et dans les environs. Les autres membres du groupe étaient notre mentor weltwärts et un travailleur ghanéen pour l'ONG. Aucun d'entre nous ne connaissait beaucoup la culture du cacao avant le voyage, mais nous avions lu tous les documents sur le Lindt & Sprüngli Farming Program que l'on pouvait trouver en ligne.

Voici mon récit de ce que nous avons vécu en Manfo.
 

Les activités de la culture du cacao

Bien que nous soyons venus en période de sous-activité, lorsque le cacao est majoritairement produit pour des entreprises locales, nous avons pu assister et exécuter nous-mêmes les différentes étapes de la transformation du cacao. Nous avons récolté les cabosses avec des instruments longs et tranchants appelés machettes. Nous les avons ramassées, ouvertes avec des couteaux et avons retiré les fèves pour les mettre dans un panier. Ensuite, elles sont recouvertes de feuilles et laissées au soleil pendant des jours afin de faciliter la plantation. Par la suite, les fèves fermentées sont apportées au marché du séchage dans le village, où elles sont nettoyées à la main et laissées à nouveau sécher au soleil pendant six jours, cette fois-ci à découvert. Les fèves sèches sont pesées et mises dans des sacs standardisés fournis par le gouvernement. Des tampons sur le sac et des étiquettes supplémentaires avec code-barres permettent de remonter à l'origine de chaque sac. Dans un entrepôt, les sacs de cacao sont stockés et leur qualité est contrôlée, avant d'être transportés dans l'un des ports et expédiés dans des conteneurs à des acheteurs du monde entier - dans le cas de Lindt, probablement vers un pays d'Europe.

lindt farming-program.com

 

Interventions de Lindt & Sprüngli

Suivre le chemin des fèves de cacao depuis leurs plantations jusqu'au port a été une expérience intéressante, mais ce n'était pas la seule raison de notre présence ici. Au nom de Lindt, SMS - la branche développement durable de l'Ecom - a créé de nombreuses interventions pour soutenir les cultivateurs dans leur vie professionnelle et personnelle. Je tiens à vous présenter ici les projets que nous avons pu visiter dans le temps limité qui nous était imparti.

  1. L'école de commerce des cultivateurs : Une initiative destinée à mieux informer les cultivateurs intéressés par les méthodes de calcul de leur bilan de coûts et de revenus et à leur apprendre à connaître eux-mêmes les risques et les avantages des engrais et des offres de crédit.
  2. Le centre de ressources du village : Une salle équipée d'ordinateurs fournis par le Programme, dans laquelle les cultivateurs peuvent regarder des vidéos éducatives sur les bonnes pratiques agricoles, le tout dans les langues locales avec des sous-titres en anglais. Il est situé dans une école primaire et est également utilisé par ses élèves dans les cours de Technologies de l'Information et de la Communication (TIC), dans lesquels ils apprennent à utiliser Microsoft Office et d'autres compétences informatiques essentielles.
  3. Le site de la pépinière : Ici, des experts cultivent des plants de cacao dans des conditions contrôlées jusqu'à ce qu'ils soient prêts à être plantés. Une fois prêts, ils sont donnés gratuitement aux cultivateurs qui ont prouvé leur bonne gestion.
  4. La parcelle pilote : sur une petite parcelle de terre fournie par un cultivateur local, différentes combinaisons d'engrais et de pratiques agricoles sont appliquées. D'autres cultivateurs sont invités à venir voir les différents résultats afin de pouvoir choisir la meilleure méthode pour leurs propres terres.
  5. Le magasin agricole : Des engrais, des insecticides et des équipements de protection de qualité seront vendus ici par les cultivateurs aux cultivateurs. Lorsque nous sommes arrivés, les produits les plus demandés n'étaient pas encore en magasin, mais nous avons été informés que le projet était toujours en cours de développement.
  6. Le trou de forage : Dans un village, nous avons vu un trou de forage qui a été construit dans le cadre du programme. A cet endroit précis, un autre forage avait déjà été fourni par le gouvernement, mais la population était quand même visiblement satisfaite de la source d'eau fraîche et propre. L'eau était potable et d'un goût neutre.
  7. Les plants de plantain: Afin d'améliorer leurs moyens de subsistance et de fournir de l'ombre aux petits plants de cacao, les cultivateurs sont encouragés à planter également des plantains sur leur plantation, un fruit similaire à la banane qui est populaire au Ghana. Les plants de plantain sont plantés par des experts qui utilisent une méthode de coupe spéciale pour s'assurer qu'autant de plantes que possible survivent. Cette méthode est également enseignée gratuitement aux cultivateurs afin qu'ils puissent l'appliquer eux-mêmes.
  8. Le programme de réhabilitation : Il s'agit d'une intervention dans le cadre de laquelle des experts proposent de réhabiliter des plantations de cacao en faillite ou inutilisées pour leur propriétaire.
  9. La réunion des cultivateurs : La réunion mensuelle de petits groupes de cultivateurs avec des représentants de l'Ecom n'est pas une initiative en soi, mais elle était très importante pour nous. Nous avons pu interroger les cultivateurs eux-mêmes sur leur opinion de l'Ecom/Lindt & Sprüngli et sur leurs interventions. Ils avaient bien sûr des suggestions d'amélioration, qui ont été notées par le représentant de l'Ecom. Cependant, dans l'ensemble, ils étaient satisfaits et reconnaissants des initiatives de Lindt & Sprüngli.
     

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Conclusion

La principale raison pour laquelle j'ai entrepris ce voyage était de savoir si je pouvais continuer à consommer le chocolat Lindt en toute bonne conscience. Même chez moi, on entend beaucoup parler des mauvaises conditions de travail et du travail des enfants dans l'industrie du cacao, et quand on vit au Ghana, ces tragédies deviennent encore plus imaginables. Sur le papier, le Lindt & Sprüngli Farming Program a l'air très bien, mais avant le voyage, je n'étais pas sûr de pouvoir faire confiance aux images sur papier glacé et aux documents fournis en ligne - d'autant plus qu'aucun organisme de certification conventionnel comme UTZ ou Fairtrade n'est impliqué.

Personnellement, d'après ce que j'ai vu et entendu des nombreux travailleurs passionnés de l'Ecom et des cultivateurs eux-mêmes, je peux maintenant dire avec autant de certitude qu'un non-expert de la culture du cacao peut éventuellement le dire :

  • Le chocolat Lindt peut être consommé en toute bonne conscience.
  • Le cacao utilisé dans leur chocolat provient de sources éthiques et durables.
  • Leurs employés font de leur mieux pour offrir aux cultivateurs de cacao du Ghana le soutien dont ils ont besoin.
     

lindt farmingprogram

 

A propos de l'auteur

Martin Pömsl

Bénévole dans le cadre du programme weltwärts (soutenu par le ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement) dans une école au Ghana et l'un des premiers consommateurs à visiter le Lindt & Sprüngli Farming Program.